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Origine de la Saint Valentin

Journée mondiale

Des roses rouges, des chocolats, des petits cadeaux, vous en avez déjà certainement offert à l’occasion de la saint Valentin. Célébrée chaque 14 février sur le plan international, c’est une fête dédiée aux amoureux.

Elle est l’occasion pour les couples et les amis – dans certaines cultures – de s’offrir des cadeaux, de se témoigner leur considération mutuelle.

Des faits et traditions historiques ont contribué à la pérennisation de cette célébration. Tour d’horizon des différentes origines de la Saint Valentin dans cet article.

Origine chrétienne de la saint Valentin

La religion chrétienne célèbre saint Valentin, un prêtre érigé au rang de saint pour avoir eu le courage de défendre l’amour jusqu’à en mourir. Les circonstances de sa mort vers les années 270, ont conduit à l’instauration d’une commémoration y afférente.

Après avoir accordé sans autorisation, sa bénédiction nuptiale à plusieurs couples, Valentin avait en effet été condamné à mort par l’Empereur romain Claudius. Ce dernier avait signé une interdiction du mariage chrétien qui était la cause principale du refus des hommes de s’engager dans les troupes militaires.

Ceci dit, le prêtre Valentin s’est battu pour la cause de l’amour et en est un martyr, raison pour laquelle la saint Valentin revêt cette signification liée à l’amour.

Cette origine est la plus célèbre et la plus significative dans le monde car le prêtre valentin est érigé en Martyr dans l’histoire de l’amour. Il a eu le mérite de s’opposer à une interdiction qui constituait un frein pour les des unions de couples. Par le passé, les festivités marquant la fête de la saint Valentin étaient en l’honneur des personnes célibataires recherchant l’amour. Elles avaient pour but de leur permettre de rencontrer des partenaires pour une relation pérenne.

A cette occasion, plusieurs jeux et manifestations étaient organisés…

C’est le cas des parties de cache – cache au cours desquelles les jeunes hommes devaient retrouver les filles dans l’espoir de trouver l’âme sœur.

Valentin devient le saint patron des amoureux

Valentin devient alors le saint patron des amoureux en 1496, suite à une décision du pape Alexandre VI. Une décision qui émanait certainement de l’envergure prise par la mort du prêtre Valentin.

Les lupercales s’inscrivent-elles dans les origines de la saint valentin ?

Au terme de l’année romaine, cette fête de purification avait été instaurée pour donner plus de chances aux femmes d’être fécondes. Elle se déroulait alors du 13 au 15 février, soit trois jours au cours desquels étaient effectués des rituels. Un bouc devait être offert en sacrifice au Dieu par les luperques, et ce dans la grotte. Par la suite, se déroulait une cérémonie au cours de laquelle deux jeunes hommes recevaient une purification qu’ils devaient à leur tour rependre dans la ville. Armés de lanières issues de la peau du bouc offert en sacrifice, ils devaient faire le tour de la ville au pas de course, en fouettant sur leur chemin toutes les femmes. Cette cérémonie offrait aux femmes désireuses de concevoir, toutes les chances pour la nouvelle année.

Les fêtes de lupercales ont été abolies en 494 au profit de la chandeleur pour la purification, et la saint Valentin pour l’amour et la fécondité. Ces deux fêtes regroupées, permettent ainsi de valoriser les traditions des lupercales.

L’évolution de la Saint Valentin dans le monde

Auparavant, l’organisation des manifestations liées à cette fête était de rigueur dans les églises. Au fil des années, elle est a connu une banalisation et perdu de son sens sur le plan religieux. Mais elle reste très populaire et a même été modernisée. Au 21ème siècle, elle est désormais plus généralisée et s’étend aux relations tant amicales qu’amoureuses, l’essentiel étant de témoigner des marques d’affection à ses proches et ses amis.

En France, la Saint Valentin est l’occasion de s’offrir des cadeaux, des messages d’amour, de déclarer sa flamme, et d’offrir des fleurs à sa dulcinée. En effet, des millions de fleurs sont vendues chaque année à l’occasion de la célébration de la Saint Valentin.

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