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L’ours à collier ou ours noir d’Asie

L’ours noir d’Asie (Ursus thibetanus) disposait autrefois d’une aire de répartition extrêmement vaste : il était par exemple possible de trouver des individus en France et en Allemagne. Aujourd’hui, la distribution de l’ours se limite au continent asiatique, et plus particulièrement à la région de la chaîne himalayenne : des populations sont recensées du sud de l’Iran jusqu’au sud de la Chine. Au nord, la Russie et les deux Corée abritent également des individus, tout comme l’ensemble de la péninsule sud-asiatique. L’ours noir d’Asie fréquente les forêts humides et escarpées entre 1 500 et 3 000 mètres d’altitude. Compte tenu de son gabarit (entre 120 et 180 cm pour 65 à 150 kg), il grimpe aux arbres avec une grande aisance. En hiver, il peut hiverner dans un tronc creux ou dans une caverne.

  • Autres noms : ours noir d’Asie, ours de lune
  • Taille : 2 m
  • Poids : de 50 à 200 kg
  • Poids à la naissance : 220 g
  • Accouplements : avril à juin (vérifier). La femelle est sexuellement mature vers 3 à 4 ans. Les petits naissent entre décembre et mars.
  • Nourriture : il est essentiellement végétarien (noix, glands, fruits…) mais mange également des insectes, de petits mammifères, des oiseaux, des carcasses, des agneaux, des veaux, des poneys…
  • Spécificités : tâche blanche en forme de croissant sur le poitrail. Poils courts et lisses, sauf sur les épaules et le cou où ils sont longs, ce qui lui vaut le nom d’ours à collier.
  • Lieu de vie : partie nord de l’Asie, de l’Iran aux îles septentrionales du Japon, en passant par le Tibet, la Mandchourie, la Birmanie et le Laos.
  • Nombre d’individus : pas d’estimation fiable
  • Statut IUCN : vulnérable
  • Espérance de vie : 20 ans

Quelles menaces planent sur l’ours à collier ?

L’ours à collier est victime du trafic de la bile, la pharmacopée traditionnelle chinoise lui prêtant de nombreuses propriétés. Si des récentes études tentent à prouver que l’acide ursodésoxycholique (et notamment sa version de synthèse) pourrait avoir des effets positifs sur la dégénérescence rétinienne (Boatright et al . , 2006), la protection contre le diabète de type I (Engin et al. , 2013 ) et certaines maladies neurodégénératives (Vang et al. , 2014), on pense que la version contenue dans la bile d’ours contiendrait principalement du pus et divers toxiques, son extraction n’étant souvent pas réalisée dans des conditions d’hygiène acceptable. Pour rappel, les ours sont enfermés dans des cages (en métal ou en bambous) dans des fermes à bile, avec un cathéter placé dans leur abdomen pour récolter le précieux liquide. Cette méthode barbare provoque aux ours des souffrances qui peuvent durer des années. Il semble impensable qu’on puisse continuer de nos jours à prélever de la bile d’ours alors que la molécule peut-être produite, proprement et sens provoquer de souffrances, en laboratoire.

L’ours à collier est également victime de braconnage et de la perte de son habitat.

Le commerce des fermes ursicoles

Depuis 3000 ans, un véritable commerce entoure l’ours noir d’Asie. Selon la médecine traditionnelle chinoise, sa bile permettrait de stimuler la virilité, résorber les hémorroïdes ou soigner les infections des yeux. Au début des années 1970, ce commerce a pris une tournure plus industrielle en Chine, au Vietnam, en Corée et au Japon : des « fermes » y abritent désormais des milliers d’ours dont le précieux remède est quotidiennement extrait de leur foie. Animals Asia, une association de défense des animaux basée à Hong Kong, estime qu’il existe 60 fermes abritant un total 10 000 ours uniquement en Chine. Au Vietnam, 2 400 autres ursidés vivraient aussi en captivité. Selon l’association, des « bars à ours » existent même en Thaïlande : les clients choisissent eux-mêmes le spécimen qui fournira la bile. Ce commerce « ursicole » est florissant : un gramme de bile séchée coûterait en moyenne 170 euros.

infographie ours à collier

 

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