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La Journée mondiale Alzheimer

Le 21 septembre est la date de la célébration de la Journée mondiale de la maladie d’Alzheimer. La maladie d’Alzheimer est une forme progressive de démence. La démence est un terme plus large pour désigner les affections causées par des lésions ou des maladies du cerveau qui affectent négativement la mémoire, la pensée et le comportement. Ces changements interfèrent avec notre vie quotidienne. La maladie est causée lorsque les cellules du cerveau meurent et que le cerveau commence à fonctionner lentement. Selon l’Alzheimer’s  Association, la maladie d’Alzheimer représente 60 à 80 % des cas de démence. La plupart des personnes atteintes de la maladie sont diagnostiquées après l’âge de 65 ans. Si le diagnostic est posé avant cette date, on parle généralement de maladie d’Alzheimer précoce. Malheureusement, il n’existe pas de remède contre la maladie d’Alzheimer, mais il existe des traitements qui peuvent ralentir la progression de la maladie.

La démence, y compris la maladie d’Alzheimer, touche plus de 400 000 de la population Canadienne de 65 ans et plus, dont les deux tiers sont des femmes. Comme la population du Canada vit plus longtemps que jamais, on s’attend à ce que ce nombre augmente.  

La maladie d’Alzheimer est officiellement classée comme la sixième cause de décès aux États-Unis. C’est la cinquième cause de décès chez les personnes âgées de 65 ans et plus. Cependant, elle peut causer encore plus de décès que les sources officielles ne le reconnaissent. La maladie d’Alzheimer est également l’une des principales causes d’invalidité et de mauvaise santé (morbidité). Avant qu’une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer ne décède, elle vit des années de morbidité à mesure que la maladie progresse.

Différences entre les femmes et les hommes quant à la prévalence de la maladie d’Alzheimer et d’autres démences

Plus de femmes que d’hommes sont atteintes de la maladie d’Alzheimer ou d’autres démences. Près des deux tiers des Américains atteints de la maladie d’Alzheimer sont des femmes. Il existe un certain nombre de raisons biologiques et sociales qui pourraient expliquer pourquoi un plus grand nombre de femmes que d’hommes sont atteintes de la maladie d’Alzheimer ou d’autres démences, l’opinion générale étant que cet écart est dû au fait que les femmes vivent plus longtemps que les hommes en moyenne et que le vieillissement est le principal facteur de risque de la maladie d’Alzheimer. De nombreuses études sur l’incidence de la maladie d’Alzheimer ou d’une démence quelconque n’ont révélé aucune différence significative entre les hommes et les femmes dans la proportion de ceux qui développent la maladie d’Alzheimer ou une autre démence à un âge donné.

Une étude récente utilisant les données de l’étude Framingham Heart Study suggère que : comme les hommes d’âge moyen ont un taux plus élevé de décès par maladie cardiovasculaire que les femmes d’âge moyen, les hommes qui survivent au-delà de 65 ans peuvent avoir une meilleure santé.

Quelques choses simples à garder à l’esprit lorsque vous traitez avec des patients atteints de la maladie d’Alzheimer :

  • Essayez de garder les choses simples. Demandez ou dites toujours une chose à la fois. De plus, évitez de prononcer des phrases ambiguës ou vagues.
  • Avoir une routine quotidienne fixe, de sorte que la personne sache quand certaines choses se produiront.
  • Rassurez la personne à maintes reprises qu’elle est en sécurité et que quelqu’un ou l’autre personne est toujours là pour l’aider.
  • Essayez de porter plus d’attention à ses sentiments qu’à ses paroles. Par exemple, dites : « Vous avez l’air inquiet ».
  • Ne discutez pas avec la même personne et n’essayez pas de lui prouver qu’il a tort.
  • Restez calme et essayez de ne pas montrer votre frustration ou votre colère. Si vous êtes contrarié ou en colère, respirez profondément et comptez jusqu’à dix. Vous pouvez également quitter la pièce quelques minutes.
  • Utilisez l’humour chaque fois que vous le pouvez. Maintenir l’atmosphère lumineuse dans la maison
  • Essayez de les emmener faire des promenades. Fournissez-leur des chaussures confortables et solides. Donnez-leur des collations légères à manger pendant qu’ils marchent, afin qu’ils ne perdent pas trop de poids, et assurez-vous qu’ils ont assez à boire.
  • Trouvez des moyens de les distraire par la musique, le chant ou la danse.
  • Demandez toujours de l’aide pour les petits travaux. Par exemple : « Mettons la table » ou « J’ai besoin d’aide pour plier les vêtements ».

Impact de la prestation de soins Alzheimer

Prendre soin d’une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer ou d’une autre démence pose des défis particuliers. Par exemple, les personnes aux stades intermédiaire et avancé de la maladie d’Alzheimer perdent leur jugement, leur orientation et leur capacité de comprendre et de communiquer efficacement. Les aidants naturels doivent souvent aider les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer à gérer ces problèmes. La personnalité et le comportement d’une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer sont également touchés, et ces changements sont souvent parmi les plus difficiles pour les aidants naturels. Les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer ont également besoin de plus en plus de supervision et de soins personnels à mesure que la maladie progresse.  Avec des symptômes plus grave , les soins requis des membres de la famille peuvent entraîner une augmentation du stress émotionnel et de la dépression, des problèmes de santé nouveaux ou exacerbés, ainsi qu’une diminution du revenu et des finances, en partie en raison des perturbations de l’emploi et du paiement des soins de santé ou autres services pour eux-mêmes et leurs bénéficiaires de soins.

Conclusion

Le diagnostic précoce de la maladie d’Alzheimer procure un certain nombre d’avantages importants aux personnes diagnostiquées, à leurs aidants et à leurs proches, ainsi qu’à la société dans son ensemble. En plus de procurer des avantages médicaux, émotionnels et sociaux importants et de faciliter la participation à d’importants essais cliniques, le diagnostic précoce permet aux personnes de préparer des plans juridiques, financiers et de fin de vie tout en étant en mesure de prendre des décisions et de partager leurs désirs. D’après les projections économiques présentées ici, le diagnostic précoce, même sans confirmation de biomarqueurs, permettra également au gouvernement américain et aux personnes diagnostiquées de réaliser d’importantes économies de coûts en soins médicaux et de longue durée. Compte tenu des nombreux avantages, la poursuite du développement et de la validation des biomarqueurs demeure, à juste titre, une priorité absolue de la recherche sur la maladie d’Alzheimer.

 

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