Des sacs à provisions en papier ou en plastique ?

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C’est la question que nous entendons au moins deux fois par semaine.  Mais quelle est l’importance de cette décision ?  Il ne s’agit que de quelques sacs !  Selon le Food Marketing Institute, le consommateur américain moyen fait environ deux voyages à l’épicerie chaque semaine, dépensant près de 30 dollars par voyage.  Combien de sacs faut-il pour ramener 30 dollars de provisions à la maison ?

Eh bien, avec un double emballage des articles lourds et 3 ou 4 sacs de produits en plastique, nous pouvons facilement quitter le magasin avec une dizaine de sacs.  Cela représente environ 20 sacs par semaine et environ 1000 sacs par an.  Dans notre cas, avec un ménage de quatre personnes, vous pouvez facilement doubler ce nombre.  Et ce n’est que pour l’épicerie.  Nous nous procurons des sacs au magasin de vêtements, au grand magasin, à la quincaillerie et dans bien d’autres endroits.  OK, donc le nombre est grand !

Au début, nous avions toujours des sacs en plastique parce qu’ils étaient beaucoup plus faciles à transporter.  Après toute la mauvaise publicité faite autour des sacs en plastique, nous avons fait ce qui était politiquement correct et avons demandé du papier.  Après tout, le papier vient des arbres, c’est donc une ressource durable.  Il est également facile à recycler, n’est-ce pas ?  Eh bien, PAS vraiment.

Si vous prenez du recul et regardez le cycle de vie complet des sacs de courses, de la création à l’élimination, l’image est presque aussi mauvaise pour le papier que pour le plastique.  Nous avons trié de nombreux articles et rapports sur ce sujet et créé un tableau pour en résumer les principaux points.

En fin de compte, ces deux types de sacs nécessitent beaucoup de ressources pour leur fabrication, génèrent une pollution importante et sont assez difficiles à recycler.

Mais si vous recyclez, est-ce que l’un ou l’autre ne convient pas ?

J’ai pensé un jour que l’on pouvait recycler l’un ou l’autre type de sac, encore et encore.  Il suffit de mettre le sac dans la poubelle de recyclage et il est toujours refabriqué dans un autre sac, dans une sorte de cycle continu.  Faux, c’est un autre GRAND malentendu.  Tant pour le papier que pour le plastique, le produit recyclé est presque toujours réduit à une utilisation de moindre qualité.  Il y a un nombre limité de “cycles de recyclage” qui peuvent se produire.  Dans la plupart des cas, ils se limitent à une ou deux utilisations supplémentaires, puis à la mise en décharge.  Le recyclage n’est en fait qu’une ou deux réutilisations supplémentaires, au mieux.  J’ai également été choqué d’apprendre que les sacs de courses sont peu recyclés.  Selon Californians Against Waste – Bag Facts, “seuls 10 à 15 % des sacs en papier et 1 à 3 % des sacs en plastique sont recyclés”.  La grande majorité des sacs de courses finissent donc immédiatement à la décharge ou comme déchets.

Des faits plus déprimants sur les sacs :

“Selon l’EPA, plus de 380 milliards de sacs, sachets et emballages en plastique sont consommés chaque année aux États-Unis.”

“Certains estiment qu’un sac plastique peut mettre mille ans à se décomposer.”

“La repousse des arbres ne peut pas suivre le rythme actuel de l’exploitation forestière.”

“14 millions d’arbres sont coupés pour produire les 10 milliards de sacs d’épicerie en papier utilisés par les Américains chaque année.”

“Il faut plus de quatre fois plus d’énergie pour fabriquer un sac en papier qu’un sac en plastique.”

“Les sacs en papier génèrent 70% de polluants atmosphériques de plus que les sacs en plastique.”

Ce que nous voulons vraiment montrer ici, c’est que recycler les sacs en papier ou en plastique, même si c’est mieux que de les jeter, reste une TRÈS MAUVAISE OPTION.  Vous ne devriez pas vous sentir bien de simplement les recycler.

Les sacs en papier sont-ils vraiment si mauvais ?

OUI !  Tout d’abord, le papier nécessite de couper des millions d’arbres par an.  Ensuite, des produits chimiques très toxiques et des tonnes d’énergie sont nécessaires pour fabriquer le papier.  Cela crée une pollution de l’eau et des émissions de carbone considérables.  Vous pouvez considérer le papier comme une ressource durable, mais l’énergie et les produits chimiques utilisés pour le fabriquer ne le sont PAS.  Le recyclage des sacs en papier est un autre problème.

Le papier doit être re-pulpé, ce qui nécessite des produits chimiques comme le peroxyde d’hydrogène, le silicate de sodium et l’hydroxyde de sodium.  Le papier recyclé pollue davantage l’eau que le papier neuf.  Vous sauvez un arbre d’une part, mais vous polluez l’air et les rivières d’autre part.

La réponse est donc…

La plupart d’entre nous savent que la bonne réponse n’est ni l’un ni l’autre.  Il est beaucoup plus logique d’apporter un sac réutilisable.  Mais moins de 5 % des acheteurs américains les utilisent.  Alors pourquoi ne le faisons-nous pas ?  Il y a de nombreuses raisons à cela : l’habitude, la disponibilité des sacs et l’idée que quelques sacs seulement ne feront pas une grande différence.  Après avoir calculé les chiffres, je me suis rendu compte que cela s’additionne vraiment rapidement.  Quelques milliers de sacs par an, c’est un gros chiffre !  Le problème de l’habitude et de la disponibilité des sacs est le plus important.  J’ai toujours eu du mal à me souvenir de prendre les sacs réutilisables en allant au magasin.  Ici aussi, la solution était assez simple.  Nous avons reçu un jeu de sacs pour chaque voiture et nous gardons les sacs dans la voiture.  Vous pouvez aussi prendre un sac de voyage de petite taille pour faire vos courses si celle-ci ne sont pas trop conséquente.

Maintenant, même si j’entre dans le magasin sans les sacs, je me souviens généralement que j’en ai un dans la voiture, et je peux rapidement sortir en courant et les récupérer avant de quitter le magasin.

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